Brooklyn for begynnere

Et steinkast unna Manhattans skyskrapere blomstrer og sjarmerer et shabby og autentisk Brooklyn – for tiden New Yorks mest trendy og tidsriktige bydel. Og perfekt for en dagstur om...

Av Mona Myran

– Det fine høstværet lar sannelig vente på seg, hutrer innehaveren av Coney Island Beach Shop på skikkelig bred New Yorkisk. Denne karakteristiske, litt mafiaaktige amerikanske dialekten gir meg sporenstreks assosiasjoner til klassikere som Gudfaren og Sopranos, og i et lite øyeblikk innbiller jeg meg det er Al Pacino som står der og putter t-skjorten i posen.

– Ja det gjør visst det, stemmer jeg i og trekker jakka tettere rundt meg. For selv om det er midt i oktober det visstnok burde ha vært indian summer med sol fra skyfri himmel, så er det regnet som har festet grepet.

– Neste uke blir bedre, lover Al Pacino, da kommer sola tilbake, stadfester han med et smil i det jeg forsvinner ut og videre bortover strandpromenaden.

En øde strand og slitent tivoli

Den lange sandstranden mellom Coney Island og Brighton Beach sør i Brooklyn er New Yorkernes favoritt-tilfluktssted når de varmeste sommermånedene inntar metropolen. Da er stranden fullpakket, berg-og-dalbanen suser av sted og foran matbodene er køene lange av folk som vil ha pølser og sukkerspinn. I dag har måkene stranden helt for seg selv, og det falleferdige, dog ærverdige tivoliet står bom stille, gir kun fra seg et rustent knirk i det vinden sveiper over.

For hundre år siden var Coney Island den mest fasjonable delen av New York, en fornøyelsespark for de rike og velstående, og etter hvert også for folk flest, inntil tivoliet forfalt drastisk på slutten av 70-tallet. De siste årene har Coney Island fått et vitalt ansiktsløft, og har samtidig klart å bevare sitt opprinnelige preg. Slitent, originalt, null glamour. Likevel er det et sus av storhet i bruset fra Atlanterhavet, i måkeskrikene og de gammeldagse reklameplakatene. Å gå her er som å vandre tilbake i tid, tilbake til den gang New York var nettopp slik.

Kunstnerkvarteret

For det er det Brooklyn er kjent for – usminka og 100 % retro, og sånn sett et yndested for unge kunstnere og trendsettere. Det er særlig Williamsburg, området som ligger rett over East River kun ett stopp med t-banen fra Manhattan, som har opplevd den største forvandlingen: Fra å være et nedslitt arbeiderstrøk bebodd av polske, italienske og puerto ricanske immigranter og de ultraortodokse, dog lett gjenkjennelige jødene med sine sorte hatter og frakker og lange lokker ved ørene, har Williamsburg utviklet seg til å bli New Yorks mest innflytelsesrike miljø innen kunst og design, og er i dag selve varemerket på Brooklyn – en pulserende miks av nasjonaliteter samt det autentiske og hippe. Drømmen om et atelier i SoHo på Manhattan er altså forlengst historie, nå er det Brooklyn og røffe industriområder som Williamsburg, og siste oppspring DUMBO (Down Under Manhattan Bridge Overpass), som gjelder.

Lille Russland

Brooklyn har en befolkning på 2,5 millioner innbyggere og mer enn hundre nasjonaliteter, og er dermed både større og mer mangfoldig enn Manhattan. At bydelen lenge har vært en magnet for immigranter har satt tydelige spor, også her ved Atlanterhavskysten. I det jeg forlater boardwalken og tar turen oppover Brighton Beach Avenue, inn i hjertet av kvarteret, går jeg praktisk talt inn Lille Russland: skjønnhetssalonger, kaviar, vodka og russiske koner om hverandre, og overalt kafeer og skilt med kyrilliske bokstaver. Gatelangs går praten på russisk, til nød engjelzk.

På kafe Volna bestiller jeg en Rassolnik og en Baltika, intetanende om at det er henholdsvis suppe og øl, men godt er det og servitøren Igor kan avsløre at suppen er spesielt godt egnet for å kurere fyllesyke. Igor er pratsom og fortsetter ivrig mens jeg slurper i meg suppa. Selv er han fra Ukraina, men har bodd i Brooklyn i snart 20 år og liker seg godt i Brighton Beach. – Vi er mange russisktalende fra ulike deler av gamle Sovjet – armenere, georgiere og mange ukrainere i tillegg til russere. Men du vet, egentlig er ikke dette Lille Russland, fortsetter han ivrig, men Lille Odessa som etter Ukrainas hovedstad. Om ikke offisielt er det i hvert fall slik for oss som bor her, runder han av.

Paul Austers favoritt

Suppa gir meg energi og varme til å utforske mer av Brooklyn. Jeg hopper på t-banen, og legger Atlanterhavskysten bak meg. Subwayen snor seg over bakken, gjennom Brooklyns små tettsteder med lavhus, rette amerikanske forstadsgater, fabrikkpiper og graffiti. Målet er Park Slope, nabolaget med de karakteristiske brune murhusene, de intellektuelle kjendisene samt Brooklynernes stolthet – den store og fredelige Prospect Park designet av de samme arkitektene som tegnet Manhattans Central Park.

Dette nabolaget har en utpreget bohemsk og sjarmerende stil med sine økologiske kafeer på rekke og rad, sushi og indiske vegetarrestauranter, butikker med indianerkunst og tibetansk livsvisdom, gallerier, tegneserier og vintage. Jeg setter kursen nedover 7th Avenue som går langsetter parken, på jakt etter Sweet Melissas Patisserie, et prisvinnende New York bakeri kjent for uimotståelige kaker og paier, og visstnok også forfatterparet Paul Auster og Siri Hustvedts stamkafé. Skydekket ser endelig ut til å bryte opp, små strimer av sol trenger gjennom, ned på brooklynerne.

I den overveldende kakedisken hos Sweet Melissa er fristelsene store og mange. Valget faller på bakeriets signaturkake – den varme sjokoladesufflén som i følge den svensktalende servitøren er Paul Austers favoritt. Og etter ett tygg, også min!

Til Brooklynske høyder

Ute på gaten igjen har solen kommet frem, og varm er den også, nok til å åpne jakka. Reisen gjennom Brooklyn nærmer seg et høydepunkt. Det inntreffer ved en benk på romantiske Brooklyn Heights Promenade blant kjærestepar, joggere, turgåere og sånne som meg som har kommet for å nyte den berømte solnedgangen over Manhattan – og for å tråkke grunnen der mang en kjent forfatter har funnet inspirasjon til sine verk.  Kanskje var det akkurat her Walt Whitman satt i 1855 og diktet de første linjene i Gresstrå, hans hyllest til Manhattan eller Truman Capote da han fikk ideen til sin Breakfast at Tiffany’s?

I horisonten finner solen en åpen luke i skydekket og farger Frihetsstatuen, Brooklyn Bridge og Manhattan skyline oransjerosa før den glir ned i Upper Bay. Lysene tennes i Manhattans skyskrapere og byen ligger der som et glinsende postkort. Som et perfekt punktum på Brooklyn.

Mer om Brooklyn

Turistinformasjon
www.tversover.nohttp://newyork.timeout.com

Komme seg dit
Direkte med SAS og Continental, fra kr 4500. www.skyscanner.net

Sove
Brooklyn vokser i omfang og størrelse, men utvalget av hoteller og gjestehus er fortsatt beskjedent sammenlignet med Manhattan. Mange velger derfor å bo på Manhattan og ta dagsturer til Brooklyn. Likevel, her er et par anbefalte Brooklyn hoteller:

Hotel Le Jolie i hjerte av Williamsburg, på Meeker Avenue ikke langt fra hovedgaten Bedford Avenue og mylderet av butikker, restauranter, klubber og gallerier. Dobbeltrom fra 150 USD natten. www.hotellejolie.com

Mot Prospect Park i bohemsaktige Park Slope finner du Hotel Le Bleu med fantastisk utsikt til havnen. Fra 229 USD natten. www.hotellebleu.com

Spise
Overalt! Brooklyn har et bredt utvalg restauranter og kafeer, og i alle prisklasser. Sweet Melissa Patisserie i Park Slope er kjent for sitt prisvinnende bakverk og søte servitører. Her får du også frokost, brunsj og lunsj og veldig behagelig stemning. Koselig hage i bakgården. www.sweetmelissapatisserie.com,

Il Osteria i Williamsburg rett av Bedford Avenue, disker opp med nord-italienske retter – mye fisk og sjømat i et fabrikklokale med lyspærer dinglende fra taket og hvite duker på bordene.www.ilpaiolonyc.com.

Litt dyrt og småfrekt, men også kjent for New Yorks absolutt beste kjøtt. Slakteri i kjelleren. Williamsburg. www.peterluger.com

Når
Våren og høsten er fine tidspunkter å reise på, da er det verken for varmt eller for kaldt, bare helt passe.

Gjøre
Brooklyn Museum går timene fort, museet har USAs nest største samling kunstobjekterwww.brooklynmuseum.com.

Prospect Park – Brooklyns grønne hjerte hvor du kan sykle, seile, spasere, besøke dyrehagen, se opptredener m.m. www.prospectpark.org

Har du med barna anbefales The Children’s Museum som åpnet i 1899, USAs første museum for barn. www.brooklynkids.org

Blir du lei av strand og tivoli er New York Aquarium absolutt verdt et besøk med sine pingviner og hvithvaler. Det ligger på strandpromenaden midt mellom Coney Island og Brighton Beach.www.nyaquarium.com,

Er du glad i å shoppe og på jakt etter noe helt spesielt bør du ta turen til Williamsburg i helgene. Fra april og ut november uansett vær er det både loppemarked – Brooklyn Flea og kunstnermarked, Artist Flea og her er skattene mange. www.brooklynflea.com ogwww.artistsandfleas.com

Brooklyn Heights Promenade med den berømte utsikten over East River, Frihetsgudinnen og Brooklyn Bridge. Om kvelden lyser Manhattans skyline opp og kan ta pusten fra en. Mang en forfatter har funnet inspirasjon her, og utallige fotografer og filmskapere har foreviget utsikten.www.brooklynheightsblog.com

Brooklyn Brigde: Med sine 1825 m var Brooklyn Brigde lenge den lengste hengebroen i verden. Ferdigstilt i 1883 og forbinder Manhattan og Brooklyn over Hudson elven. Under ligger Brooklyn Brigde Park som er under rehabilitering for å åpne den for allmennheten, første del åpnet i mars 2010 http://www.brooklynbridgepark.org/

Kategori
ReportasjerUSA

RELATED BY