SJØSAFARI I ALASKA

av , .

Alaska er kjent for sine flere tusen bjørner — litt mindre kjent er det fantastiske dyrelivet en sjøsafari byr på.

En lett morgentåke henger fremdeles over Gulf of Alaska – Alaskagolfen – der vi legger kystbyen Seward bak oss om bord i en av selskapet Kenai Fjords Tours turistbåter og stevner ut Resurrection Bay. Da jeg snur meg og kikker bakover ser jeg bukten Prince William Sound forsvinne i det fjerne.

Starten på seilasen er lovende. Like utenfor havnebassenget har som seg hør og bør en flokk «harbor seals» – eller steinkobber – slått seg ned. Litt lenger ut fra havnebassenget duver to bevegelige kuppelhoder parallelt med båten.

Sjøløver i store mengder døser på svabergene2

En halv meter bak dukker to brede bakparter fra tid til annen opp over vannskorpen. Kuppelhodene viser seg å tilhøre to nysgjerrige havotrer som ligger på ryggen og svømmer sammen med oss, tilsynelatende uten frykt for mennesker.

To havotere svømme rolangs båten2

Båten runder en odde og vi seiler rett inn i en familie med spekkhoggere som boltrer seg i overflaten. Det er ingen sensasjon når du vet at over 160 spekkhoggere bruker Prince William Sound og resten av Kenaifjorden som sine jaktmarker. Noen er her året rundt, andre er innom på sin årlige vandring.

Spekkhoggerne er fotogene

Plutselig letter et tusentall måker fra en odde til et øredøvende leven. Tilbake på odden ligger en koloni på 40–50 digre sjøløver. De må ha tydeligvis ha blitt tirret av måkene – eller av oss – fordi de hisser seg skikkelig opp og gneldrer og bærer seg like intenst som måkene.

Ett par hvithodete havørner – USAs nasjonalfugl – sitter urørlige som statuer i den skogkledde åssiden og følger båten med blikket uten å røre på hodet. Det har alltid vært mange hvithodete havørner langs Kenaifjorden. Cirka 6000 bor her enten året rundt eller i deler av sesongen.

Når du etter endt safari blir satt i land på havnen i Seward er du like ved Alaskas eneste offentlige akvarium, Alaska Sea Life Center. Akvariet fungerer både som utstillingsvindu for dyrelivet i havområdene utenfor og som redningssenter for de samme dyrene. Alaska Sea Life Center er vel verdt et besøk.

Det er to selskaper — før nevnte Kenai Fjords Tours og Major Marine Tours — som tilbyr alt fra fire til ni timers båtutflukter, alle med utgangspunkt fra havnen i Seward. Begge selskapene kjører turer daglig i perioden fra cirka 1. april og ut september måned. www.majormamrine.com; www.kenaifjords.com

Siste artikler